¿Cómo elegir un buen procesador? Tutorial

La placa de video es el componente clave de una PC gamer, pero la realidad es que sin un buen procesador que la soporte no se obtendrán buenos rendimientos. La CPU es el cerebro de la computadora y por lo tanto es quien determinará la velocidad de procesamiento de todos los procesos que suceden en nuestro sistema operativo.
Cuando pretendemos armar una PC gamer debemos saber elegir no sólo la tarjeta gráfica sino también un CPU del mismo nivel de rendimiento ya que de lo contrario habrá lo que se conoce como “cuello de botella”, limitando el rendimiento gráfico en gran medida. Es por ello que en este tutorial detallaré los puntos fundamentales a la hora de elegir un buen procesador.

Puntos para elegir un CPU

Seleccionar un procesador para comprar es un poco más sencillo que elegir una tarjeta gráfica sin embargo es igual de importante. Básicamente existen dos especificaciones fundamentales que determinan qué tan bueno es un procesador, los cuales son:
1) Frecuencia: medida en Gigahercios (GHz – Gigahertz), determina directamente la velocidad de procesamiento del CPU. Para tener en cuenta, un GHz equivale a 1000 MHz.
2) Número de núcleos: actualmente no se fabrican más procesadores mononúcleo para una PC, todos son de más de un núcleo. Los procesadores mononúcleos se utilizan hoy en día en artefactos más pequeños, como por ejemplo algunos smarthphone.

Frecuencia del procesador

Como dije, la velocidad del CPU está sujeta a la frecuencia. A mayor nivel de frecuencia, mayor velocidad de procesamiento. Esto quiere decir que por ejemplo, si tenemos un procesador del mismo tipo, como ser un i3 de 2.8 GHz y otro de 3.0 GHz, en principio el segundo será más rápido que el primero. Es por ello que, básicamente, la frecuencia es el factor determinante para saber qué tan rápido es un CPU y por supuesto, es una medida vital para comparar dos del mismo tipo. Actualmente existen otros factores internos que también hacen la diferencia en la velocidad de procesamiento, como por ejemplo la memoria caché o el modo turbo. Es por ello que la comparación por frecuencia es realmente exacta cuando se comparan dos procesadores del mismo tipo y generación.

Procesador multi-núcleo

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Actualmente el microprocesador de una PC viene con más de un núcleo. Para dar un ejemplo, un i3 posee 4 núcleos (dos físicos y dos virtuales), un i5 posee 4 núcleos físicos al igual que un i7. Anteriormente los i7 llegaron a tener 6 núcleos físicos. Debo aclarar que cuando se habla de núcleos físicos son aquellos que realmente existen en el hardware, mientras que los virtuales son creados por el software del microprocesador para simular otro núcleo adicional. Por supuesto, un núcleo virtual nunca tendrá el mismo rendimiento que uno físico.

La ventaja de los procesadores multi-core es que a diferencia de los viejos mononúcleo (como los famosos intel pentium 4), las tareas de procesamiento se dividen entre los distintos núcleos, aumentando considerablemente el rendimiento. Es curioso destacar que cuando los procesadores mononúcleos eran los únicos fabricados, tanto AMD como Intel ponían especial énfasis en la frecuencia del micro. Años después con el surgimiento de los procesadores dual core, las empresas empezaron a trabajar más en la cantidad de núcleos que en su frecuencia. Actualmente las empresas están trabajando en otros factores, como el mencionado caché o el modo turbo multi hilos, ya que han descubierto que lo ideal no es sumar núcleos ni aumentar desconsiderablemente la frecuencia, sino más bien crear un equilibrio entre ambos factores.

Compatibilidades y características del microprocesador

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Compatiblidad entre placa madre y CPU
Cada placa madre acepta un conjunto de procesadores los cuales están agrupados de acuerdo a su tamaño. Cuando se mira en las especificaciones de la placa madre se debe observar qué tipo de socket acepta. Esto indica el tamaño de la ranura donde irá colocado físicamente el CPU. Por ejemplo, existen sockets 1155, 1156, 1366, etc.

Compatibilidad entre memoria RAM y CPU
Dado que la única compatibilidad excluyente del procesador es la placa madre, una vez que colocamos el micro en la tarjeta, las compatiblidad del mismo con el resto del hardware serán púramente de rendimiento. En el caso de la memoria RAM ésta deberá ser suficiente y cumplir los requisitos mínimos del sistema operativo y luego de la aplicación que corramos. Si bien el CPU es el cerebro de la PC, necesita completamente de la memoria RAM para poder efectuar los procesamientos. Si la memoria RAM es insuficiente, entonces se comenzará a experimentar un “cuello de botella”, tildes o saltos, típicos en casos de bajo rendimiento producto de insuficiencia de recursos.

Compatibilidad entre placa de video y CPU
En el caso de que no ejecutemos aplicaciones gráficas, entonces puedes descartar esta compatibilidad. Pero como la gran mayoría de los lectores de este tutorial son gamers que quieren armar una PC gamer, entonces este punto es importante. Como he aclarado a lo largo del artículo y en otros de mis tutoriales, la tarjeta gráfica, la memoria RAM y el procesador actúan en equipo a la hora de correr aplicaciones gráficas. En el caso de que alguno de estos tres componentes sea deficiente, entonces bajará directamente el rendimiento de los otros dos. Esto quiere decir que la única forma de que los tres trabajen con su máximo rendimiento, es que los tres tengan el mismo nivel de calidad o potencia, hablando de recursos. Con esto quiero aclarar que no servirá de nada tener la mejor placa de video, si nuestro procesador no puede soportar su nivel o si nuestra memoria RAM es insuficiente, ya que lo único que lograremos es crear un “cuello de botella” en el rendimiento de la misma.
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Microprocesadores actuales

Comparación de procesadores
Como he aclarado a lo largo del tutorial, la forma más rápida de determinar qué procesador es mejor es observando su frecuencia y cantidad de núcleos. En segundo lugar se debe observar su memoria caché y sus características como multi hilo o turbo. Se debe tener en cuenta también que sea de la misma familia y de la misma generación, ya que de lo contrario habrá que examinar más detenidamente. También hay que tener en cuenta que en el caso de, por ejemplo un i3, la cantidad de núcleos es 4, pero está compuesto por dos físicos y dos virtuales a diferencia de otros, como por ejemplo los i5.

Chip gráfico
Tanto los procesadores AMD como los Intel, actualmente poseen chips gráficos con lo cual puede evitarse colocar una placa de video. Por supuesto, si lo que se quiere es armar una PC gamer, entonces hay que colocar una tarjeta gráfica. Aún así, es importante aclarar que estos chips son muy buenos y pueden alcanzar rendimientos sorprendentes en varios juegos actuales. Es más, actualmente se está tratando de aumentar la compatibilidad de los mismos frente a estos chips gráficos para que todos puedan ser corridos sin necesidad de una tarjeta gráfica. Por supuesto que los gráficos alcanzados con una placa de video son insuperables, al menos por el momento.

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